Viernes, 15 Diciembre 2017 00:00

El dolor y el resentimiento persisten en Ciudad Bolívar a un año de los saqueos

 
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Más de 600 negocios fueron saqueados a raíz de la medida monetaria de Maduro Más de 600 negocios fueron saqueados a raíz de la medida monetaria de Maduro Fotos William Urdaneta | Correo del Caroní

Hace un año, Bolívar fue un cataclismo porque una trastada económica terminó como detonante de una debacle. Eso fue la medida con la que el 11 de diciembre de 2016 Nicolás Maduro decretó la muerte del billete de 100, el mismo billete que sobrevivió a sus condenas y que hoy sigue tan vigente como el doloroso recuerdo de los comerciantes que vieron sucumbir sus negocios ante la rebatiña: el dolor que relatan en este trabajo que, en alianza, publican Correo del Caroní y El Estímulo.

@marcosdavidv

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“Necesitamos comer y cubrir nuestras emergencias, pero lastimosamente no hay efectivo”

 

Antes de que todo ocurriera, Melany rezó. La Ferretería Ferremax, el negocio que sus padres inauguraron en 1998 (cuando ella tenía tres años) en la avenida España, de Ciudad Bolívar, era como otro miembro de la familia: allí también había crecido ella. Hablar de Ferremax no es hablar de su otra casa, sino de su hogar. Un hermano para ella, si a ver vamos.

Por eso, en la madrugada del sábado 17 diciembre de 2016, cuando la vorágine saqueadora que había estallado en el sur del estado llegó a Ciudad Bolívar, Melany Milanesa rezó para que al negocio de su familia no lo tocaran.

Que se tranquilizara, le decía a su mamá. Que a la ferretería no van a saquearla, le insistía, porque allí no vendían comida y la gente estaba saqueando porque tenía hambre. ¿Para qué iban a saquear una ferretería? No había razón.

El papá de Melany pasó la noche del viernes 16 y la madrugada del sábado 17 en el negocio. No quería -no podía- dejarlo solo. Los rumores de que los saqueos iban a llegar a Ciudad Bolívar eran más persistentes, y en la madrugada del sábado se materializaron cuando una turba echó abajo las puertas de un Mercal en el sector La Sabanita.

A pesar de que rezaron, y a pesar de la convicción de que no los iban a saquear pues tornillo no se come, se fueron todos para la ferretería porque tenían un dejo amargo que los intranquilizaba.

A las 10:00 de la mañana, alguien se sentó en la acera del frente del negocio. Después se sentó otra persona. Después dos más. Solo miraban como buitres, recuerda Melany. Hasta que se pararon, caminaron hacia la santamaría y la derribaron. Y ya no fueron cuatro sino 40. Y después 400. O algo así: el número exacto ya no le importa.

Lo que le importó fue la película de terror de hora y media que la familia contempló desde el techo: aquella multitud que hormigueaba abajo y arrasaba con todo.

“En ese momento fue la impotencia: ¿cómo haces eso, por qué lo haces? Los que estaban allí saqueando yo los conocía, yo los había visto”, recuerda desde Chile un año después.

“Se notó que no era hambre lo que tenía la gente, sino ganas de saciar su salvajismo”.

Pero, a ver, ¿por qué comenzó todo? Si hay que señalar una fecha, habría que decir 11 de diciembre de 2016. Y si hay que señalar un motivo, habría que decir decisión presidencial. Y si hay que señalar un nombre, habría que decir Nicolás Maduro.

La combinación para el estallido.

* * *

Ese 11 de diciembre de 2016, en su programa televisivo Los domingos con Maduro,  el Presidente de la República anunció una medida que dejó frío a todo el país: el billete de cien bolívares quedaría sin validez.

“He decidido sacar de circulación los billetes de cien bolívares en las próximas 72 horas y dar un plazo prudente para que quienes poseen billetes los declaren ante la banca pública y ante el Banco Central de Venezuela (…) te quedarás con tu almacén lleno de billetes de cien en Cúcuta y en Alemania”, dijo entre los consabidos aplausos.

 

CBL2Las indemnizaciones que otorgó el Gobierno a los comerciantes se deshicieron con la inflación

 

“Hubo descontento porque el gobierno no pensó que los billetes estaban represados en Bolívar. Depositar en un lapso de tan poco era imposible y los bancos estaban limitando porque tenías que declarar de dónde venían los ingresos. Al ver esa limitación, se hizo engorroso depositar”, explica.

En los negocios de las zonas mineras comenzaron las aglomeraciones. Especialmente en los abastos chinos (mote popularizado para los negocios de propietarios asiáticos), las colas se reprodujeron y se sazonaron con la ira, el calor y la incertidumbre colectiva sobre la medida. Una mezcla peligrosa.

“El sector asiático, que maneja lo más fuerte de los víveres, dejó de recibir ese billete de 100 el miércoles (13 de diciembre) a las 2:00 de la tarde. Fue la gota que derramó el vaso y produjo ese resentimiento. Tenías esos billetes y no se podían gastar ni depositar”, aduce.

Nadie sabe en qué lugar comenzó la rebatiña. Porque todo fue confusión y con dos ejes: El Callao y Tumeremo. Después, Guasipati y Santa Elena. Ese fue el cuadro en el que estallaron los saqueos.

* * *

En la mañana del viernes 16 de diciembre había números: 40 negocios violentados en Tumeremo. 30 en El Callao. 45 en Guasipati. 5 en Santa Elena. Las imágenes que circularon mostraban a los comerciantes asiáticos vaciando sacos de billetes de 50 bolívares sobre las multitudes: eran los pagos para que no los saquearan.

La violencia arrastró vidas, además. A Alejandro Guarayote, de 15 años, lo mató un balazo durante una revuelta en el bulevar La Limonada, de El Callao. En Tumeremo también hubo una víctima de la violencia que, en ese momento, confirmó el Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (Sebin).

 

CBL3El Súper Baratón, uno de los negocios emblemáticos de la capital, terminó violentado por la vorágine

 

“Todos los negocios estaban cerrados y tenían escombros en las puertas. Después teníamos que ir a El Dorado para comer”, recuerda Yoel Vivas, un joven oriundo de Tumeremo.

La noticia ya estaba rodando kilómetros arriba, en Ciudad Guayana, donde durante la mañana del viernes 16 de diciembre hubo dos protestas: una en una sucursal del Banco de Venezuela, en San Félix, y otra en la sucursal del Banco Central de Venezuela situada en Puerto Ordaz.

San Félix había sido centro noticioso nacional hacía un año y cinco meses, en julio de 2015, cuando una protesta en la avenida Manuel Piar contra el cobro excesivo de pasajes del transporte público activó una seguidilla de saqueos al mejor estilo de el Caracazo.

Desde el 15 de diciembre de 2016, además, la gente esperaba la llegada de los billetes de 500 bolívares, otra promesa televisiva de Maduro. Los billetes nunca llegaron. Todo apuntaba a que el próximo punto de disturbios sería Ciudad Guayana. Pero el fantasma del saqueo no se paró entre el Orinoco y el Caroní y siguió de largo, cien kilómetros hacia el oeste: la capital del estado.

* * *

Para la fecha de la muerte de Simón Bolívar, funcionarios tanto de la Guardia Nacional como de las policías de Bolívar y de Heres estaban de vacaciones. Además, un grupo significativo de funcionarios estaba en el sur, apaciguando los ánimos.

Por eso no hubo capacidad de respuesta cuando, en la madrugada de ese día, una turba asaltó el Mercado de Alimentos de El Corito (a pocos metros de la avenida España, parroquia La Sabanita).

La imagen más ¿representativa?, ¿impactante?, ¿famosa?, de ese día fue la de gente entrando y saliendo de los galpones de Plumrose en La Sabanita. El video fue la clarinada: Ciudad Bolívar era, ahora, el epicentro del terremoto.

Cada quien trató de resguardar su negocio como pudo. Rafael Crespo, propietario de abasto La Ideal, en la avenida Paseo Meneses, relata: “Esos días fueron horrorosos. No lo creíamos. La gente salió aterrada y vimos que intentaron meterse en unos (comercios) chinos. Lo único que hicimos fue quitar el anuncio publicitario y poner tierra en la entrada para que se viera como que estaba en construcción. Sacamos pesos, rebanadoras, los quesos más finos, equipos de computación y puntos de venta”.

Frank Mendoza, dueño de una licorería ubicada en la avenida España, explicó entonces que él y su familia simularon que ya habían sido víctimas: sacaron la mercancía, tumbaron las neveras, rayaron las paredes y rompieron las puertas. Los saqueadores ni los miraron.

Pero otros no tuvieron la misma suerte. “No perdonaron a nadie. Pensé que no me iban a saquear porque es una zona tranquila. Pero la gente estaba desesperada. Cuando llegué al negocio en la tarde del sábado vi el desastre. Y a mí no me hicieron más porque me conocen. Se llevaron lo poquito que había: queso y mortadela”, relata César Pérez, propietario de Víveres y charcutería El gordo Pérez, en Agua Salada.

El sábado en la tarde se decretó el toque de queda para Ciudad Bolívar. Paradójicamente, en la noche de ese día y todo el domingo, la violencia alcanzó su clímax.

El domingo a mediodía, Francisco Rangel Gómez, gobernador e integrante del Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), emitió su primer pronunciamiento desde el comienzo de la vorágine.

“Estamos frente a un plan desestabilizador por escalas que se asocia a intereses políticos, pero vamos a contenerlo apegados a la ley (…) sabemos quiénes son los cabecillas políticos de estos grupos violentos que generan terror junto a agitadores preparados”, acusó. Un año después, nadie sabe el nombre del cabecilla del que habló.

* * *

La imagen era la de un cataclismo. Austerio González da cuenta del desastre: 540 negocios saqueados en Ciudad Bolívar. 106 en el sur del estado. No bastó el discurso, en tono de parsimonia fañosa, de Rangel Gómez ni el anuncio de Nicolás Maduro revirtiendo la medida del 11 de diciembre. El lunes 19, entonces, la plana mayor del PSUV, encabezada por Diosdado Cabello, llegó a la capital del estado.

En una rueda de prensa en la sede de la Gobernación apuntó a nuevos culpables, tan etéreos como los cabecillas políticos que había señalado Rangel Gómez.

“Esta fue una respuesta de sectores opositores y de contrabandistas, narcotraficantes y cambistas porque querían ver el dólar cucuteño en 10 mil bolívares. Esto generó que en algunos lugares hubiese disturbios. Hoy podemos decir que todo el estado Bolívar está en absoluta calma”, aseguró. 

Pero Cabello mintió: ese mismo día, con la plana pesuvista en Ciudad Bolívar, los saqueos continuaron. Y hubo, incluso, policías que se sumaron a la rebatiña.

 

CBL4Los negocios asiáticos fueron los más afectados

 

Prometió también fondos de ayuda, mediante la banca pública, para los negocios saqueados. La Cámara de Comercio estima que 90 por ciento recibió el dinero, aunque pocos pudieron hacer algo: la devaluación se tragó las indemnizaciones.

De los saqueos quedaron, además de la devastación, 286 detenidos. Abastos, licorerías, agencias de loterías, estaciones de servicio, y hasta ferreterías, como la de la familia de Melany Milanesa, terminaron saqueadas.

“Creo que fue un acto vandálico organizado, porque venía alguien, levantaba la santamaría y la gente entraba. Creo que el tiempo ha dado la razón sobre lo equivocada que fue esa medida”, resume hoy Artemio González.

Un año después, el dólar cucuteño que señaló Cabello traspasó no solo la barrera de los 10 mil bolívares, sino que se fue 90 mil peldaños más arriba.

Y el objeto de la discordia, el billete de cien, continúa más vivo que ciertos legados y se vende como hojas de plátano en el sur del estado y al 120% de su valor por transferencia electrónica.

“Vamos a cerrar todas las posibilidades terrestres, aéreas y marítimas para que no regresen esos billetes que se llevaron”, sentenció Maduro ese 11 de diciembre de 2016. Pero la sentencia se revirtió a menos de una semana de aquellas palabras que dijo delante de las cámaras y con un letrero de fondo: “Prendan la luz, que es diciembre”.

Ah, y en medio de un bullicio repetitivo que celebraba: “Así, así, así es que se gobierna”.

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